工学

ヒトは何をどう成し遂げてきたのか

ヒトは何をどう成し遂げてきたのか #10 道具の歴史
イメージ 神が土をこねてつくったという説を一度カッコに入れさせてもらえれば、人類の起源は割とはっきりしている。ナックルウォークと呼ばれる四足歩行から直立二足歩行になったとき、私たちの祖先はサルと別の道を歩きはじめた。自由なった「前足」でかヒトが生み出したもの、それが道具である。人類に今日の繁栄をもたらした道具の歴史をさぐってみよう。
ヒトは何をどう成し遂げてきたのか #09 宇宙飛行
イメージ 幼い頃、宇宙飛行士になりたいという夢を持っていた人は、きっと少なくないだろう。無限に広がる空間、無重力の生活、そして、青く輝く地球の姿。私たちが思い描くそんなイメージの背後には、いったいどんな出来事があったのだろうか。宇宙飛行の歴史を概観してみよう。
ヒトは何をどう成し遂げてきたのか #03 空を飛ぶ
イメージ 大空を自由に飛び回りたい。それは、常に重力の支配を受けている私たちにとって、根源的とさえ言える欲望ではないだろうか。しかし、人類のこの無邪気な夢は、長い間、文字通り「夢」でしかなかった。空気より重い物体が宙に浮き、自由に飛行するなどということは、19世紀の人々にとってさえ、常識はずれの「たわ言」だったのである。ではなぜ、その「たわ言」が、20世紀の初頭に実現できたのか。そこには「常識」に挑み続けた男たちの人生があった。

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